¿qué tan probable es que un meteorito destruya la Tierra?

Don't Look UP

Netflix

Más allá de sus cualidades (o defectos), muchos nos quedamos con la duda acerca del impacto real de un cometa que acabe con la humanidad.

La película de Adam McKay ha dividido a la audiencia de Netflix, tanto a favor (por lo angustiante) o en contra (demasiado didáctica y redundante).

Entonces, ¿a qué situación real podemos enfrentarnos hoy?

Se calcula que el meteorito que causó la extinción de los dinosaurios hace 65 millones de años tenía entre 10 km y 15 km de ancho… como el de la película.

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¿Qué es un cometa, asteroide y meteorito?   

Generalmente es descubierto de manera visual o usando telescopios de campo ancho.

El cometa es un cuerpo celeste constituido por hielo, polvo y rocas que orbita alrededor del Sol siguiendo diferentes trayectorias elípticas.

Cuando un meteoro logra atravesar la atmósfera de la Tierra y cae como rocas en la superficie, se convierte en meteorito.

Cuando un meteoroide ingresa a la atmósfera terrestre, se convierte en meteoro.

Cuando un asteroide o cometa choca con otro, ambos cuerpos se fragmentan en piezas más pequeñas llamadas meteoroides

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¿Qué tan probable es que un meteorito destruya la Tierra?

Desde 1980 y hasta el 17 de diciembre de 2021, la NASA registró casi 28.000 NEOs. 

Se considera un NEO (Objeto Cercano a la Tierra, en inglés) cuando un cometa o asteroide está a unos 50 millones de kilómetros de la órbita terrestre.

El riesgo más alto lo representa un asteroide llamado 2009 FD, que en el año 2185 tendrá menos de 0,2% de posibilidades de impactar la Tierra.

¿QUÉ PASARÍA?

Los escombros se esparcirían a través de la atmósfera. Causarían lluvia ácida, se bloquearía parcialmente la luz y las rocas volverían a caer en llamas.

La NASA calcula que cada 100.000 años existe la posibilidad de que un asteroide mayor a un kilómetro podría golpear la Tierra.

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¿Se puede extraer riqueza de los meteoritos?

En “Don’t Look Up” hay un multimillonario símil Elon Musk que quiere sacar materias primas muy valiosas del meteorito.

La NASA estima que la riqueza mineral acumulada en el cinturón de asteroides equivaldría a unos
USD 100.000 millones por cada persona en la Tierra.

Hierro, níquel, platino y oro: se pueden utilizar para generar combustible para cohetes y construir estructuras en el espacio.

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Fuente: BBC Mundo