Le YoGA D'EST en OUEsT

Oe Rishikesh à Los Angeles, récit d'une mondialisation d'après le livre Yoga : une histoire-monde,  de Marie Kock, aux éditions La Découverte.

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On le pratique dans les salles de sports, les entreprises, les écoles, ou même, les prisons... À travers le monde, ils sont 300 millions dans le monde à se contorsionner sur leur tapis.

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Le yoga moderne, enchaînement de postures et d'exercices respiratoires aptes à renforcer le corps et l'esprit, n'a pas toujours existé sous cette forme.

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Dans l’Inde ancienne, le yoga est une philosophie religieuse parmi de d'autres qui s’exerce assis, exige une grande rigueur et s’apprend auprès d’un gourou auquel on se dévoue à vie. On y cultive l’esprit plus que le corps..

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Au XIXe siècle, cette discipline ascétique périclite dans son pays d’origine. Pour préserver leur culture, des maîtres indiens, comme Swami Vivekananda, décident de l’exporter… vers les États-Unis.

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Le maître Yogananda voit dans Los Angeles un Bénarès américain. Les yogis jettent leur dévolu sur la ville réputée pour  son caractère ouvert et spirituel. Ils y enseignent un yoga non dogmatique, que chacun peut pratiquer en conservant sa religion d'origine.

Yogananda (c) wikimedia commons

"Il y a quelque-chose de touchant dans cette conquête. Ces yogis, c'était des aventuriers, prêts à tout quitter pour faire vivre leur culture  dans un pays où il y avait aussi beaucoup de racisme", admire la journaliste Marie Kock.

Yogananda (c) wikimedia commons

L’accent mis sur les postures est aussi un apport du XXe siècle. Dans les années 30, le succès de l’aérobic s’étend de la Scandinavie jusqu'en Inde, où même les militaires s’y adonnent.

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Dans les années 60, le yoga séduit aussi bien les stars californiennes que les hippies, comme le montre cette photo à Woodstock, auxquels il propose une alternative à la drogue. Il reste d'ailleurs utilisé comme méthode pour vaincre les addictions.

Woodstock -Vivenkanda(c) wikimedia commons

Sur Insta, les corps sveltes s’exhibent parfois loin des chemins du renoncement matériel et à l’ego....  Des compétitions sont organisées. La commercialisation est à son comble dans le yoga de Bikram, qui tente d'apposer des copyrights sur certaines postures.

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"Il y a une bataille intellectuelle dans le monde du yoga pour le plus authentique. Mais au final, apprendre que le yoga est une discipline hybride, pensée pour les Occidentaux et adaptée à multiples reprises m’incite à le pratiquer avec plus de souplesse." Marie Kockx

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